弹琴

泠泠七弦上,静听松风寒。
古调虽自爱,今人多不弹。

【评诗】
 
天宝以还,钱起、刘长卿并鸣于时,与前诸家实相羽翼,品格亦近似。至其赋咏之多,自得之妙,或有过焉。
语不须多,不须深。


【注释】
 
泠(líng)泠:清凉、凄清的样子。此处指清越动听的琴声。
 
松风:琴曲中有《风入松》的调名。这里又以风入松林暗示琴声凄凉。
 
【解读】
 
成语“古调不弹”现在常被用来形容过时的东西不再受人欢迎,渐渐被人忽略。这个成语就出自刘长卿这一首《弹琴》。诗人的本意是要借古人高雅的音乐不再受今人喜爱这一事实,表达他对世事流转、人心善变的不满,含有知音难寻、怀才不遇的无奈和落寞之感。
 
前两句重在描写音乐带给人的感受。“泠泠七弦上”,琴声时而清越,如流水一样从七弦琴上汩汩流下,这是形容乐声之婉转;“静听松风寒”,琴声时而凄清,如疾劲的寒风闯入茂密的松林,这是形容乐声之肃穆。琴是传统乐器的一种,有七条琴弦,因此又被称为“七弦”,根根琴弦相互配合,在乐师的抚弄下,如流水激石,又似疾风入松,给人以美的享受。
 
后两句以议论表达诗人的情感。“古调虽自爱,今人多不弹”所谓“古调”,指的是始于汉魏的以琴、瑟等乐器为主的南方清乐。隋唐时期,这种传统音乐逐渐被人冷落,从西域传来的琵琶等乐器成为人们的新宠。一时之间,华丽而欢乐的“燕乐”盛行,人们沉溺于世俗的欢愉,很少再去体会肃穆庄重但富有美感的古乐。诗人借古调被冷落的现实,表达了自己清高自持的志趣,又蕴含无人应和、孤芳自赏的尴尬。